335 citiri

Cele trei tipuri de pedepse (și despre Lumea de dincolo – după Plutarh)

[Așa am ajuns să le povestesc despre o anumită rudă și prieten al lui Protogenes, pe care o știau pentru că ne vizitase cândva.
Acest bărbat, un nativ din Soli, nu și-a refuzat nici o indulgență senzuală în tinerețe; apoi, după ce și-a epuizat toți banii, a fost obligat pentru o vreme să facă nelegiuiri. De aceea, printr-o drastică dar completă schimbare, el și-a făcut din bogăție țelul suprem – așa că s-a comportat la fel ca acei oameni depravați care nu se îngrijesc de soțiile lor în timp ce sunt căsătoriți cu ele, și le fac astfel să plece, dar atunci când ele se căsătoresc cu alții, ei încearcă imoral să le recucerească. Ceea ce a obținut ca urmare a acestui comportament nu a fost o mare avere, ci, foarte curând, o mare reputație de răufăcător. Cu toate acestea, izvorul notorietății sale a fost un răspuns pe care i l-a dat oracolul lui Amphilochus (nota de la subsol 2: la Mallos din Cilicia, oracolul încă funcționa în timpul lui Plutarh). Se spune că el a trimis să-l întrebe pe oracol dacă va trăi o viață mai bună în viitor: oracolul a răspuns că îi va fi mai bine după ce va muri.

Acum, într-un sens, aceasta este exact ceea ce i s-a întâmplat imediat după. A căzut în cap de la înălțime și, deși nu avea nici o rană, doar o vânătaie, părea să fie mort; și apoi, două zile mai târziu, când era pe punctul de a fi îngropat, el și-a revenit în simțiri (nota de subsol 3: acest mise en place este modelat pe Platon, Republica, 614b). Odată ce s-a recuperat, ceea ce nu i-a luat mult, și-a transformat viața dincolo de recunoaștere: de fapt, el este recunoscut de către cilicieni că fiind omul de afaceri cel mai onest din acele vremuri și ei nu știu pe nimeni mai religios sau care să fi provocat mai multă suferință dușmanilor și care să fie cel mai prietenos cu cei de-ai lui (nota de subsol 1: În acea vreme era o credință populară și tradițională potrivit căreia justiția constă în a face bine prietenilor și a face rău inamicilor).

Rezultatul a fost că toți cei care l-au întâlnit au vrut să audă motivul schimbării deoarece și-au imaginat că o reorganizare atât de amănunțită a caracterului nu se poate datora unor circumstanțe banale. Și au avut dreptate, așa cum el însuși a explicat lui Protogenes și altor prieteni la fel de buni ai lui.

[23] El arată că atunci când inteligența i-a fost expulzată din trup, transformarea lui l-a făcut la început să simtă ceea ce un călăreț ar putea simți dacă ar fi aruncat peste bord în adâncurile mării. Apoi, s-a ridicat puțin în Sus și părea să respire ca un întreg și să vadă în toate direcțiile în jurul lui, ca și când sufletul său ar fi un singur ochi deschis. Ceea ce vedea astfel nu era totuși ceea ce văzuse înainte, cu excepția stelelor – dar ele erau acum uriașe și la distanțe foarte mari unele de celălalte și emiteau lumină care nu era doar de o culoare uimitoare, ci avea și o energie care i-a permis sufletului să navigheze, prin lumină, la fel de uniform ca o navă pe o apă calmă, și să călătorească peste tot, ușor și rapid.

El a omis din povestire o mare parte din ceea ce a văzut și a continuat să spună că, atunci când sufletele celor morți vin în Sus de jos, ei formează o bulă aprinsă, în timp ce străbat aerul; iar atunci când bulele acestea se sparg ușor, ușor, sufletele apar în formă umană, dar în miniatură. Ele nu se mișcă uniform: unele suflete țâșnesc din bule cu o incredibilă lumină și țintesc în sus într-o linie dreaptă; altele se comportă ca niște axe și se învârt în jurul unui cerc, în timp ce în același timp tind, uneori, într-o direcție descendentă și, alteori, într-o direcție ascendentă și astfel se mișcă într-o spirală dezordonată și haotică și trece foarte mult timp înainte de a se liniști în cele din urmă.

Majoritatea sufletelor erau simpli străini, dar a văzut și pe doi sau trei dintre cunoscuții săi și a încercat să comunice și să vorbească cu ei. Cu toate acestea, nu l-au auzit și s-au purtat neobișnuit: au încercat grabnic și frenetic să nu fie văzuți sau atinși. La început s-au năpustit în drum, pe ici, pe colo dar mai târziu au întâlnit o mulțime de alte suflete în aceeași stare și au aderat, iar întreaga masă s-a mișcat fără nici un scop, făcând zgomote fără sens amestecate cu sunete precum exclamațiile de durere și teroare. Totodată, mai era un alt grup de suflete, înălțate în partea pură a ambientului, care arătau radiante, iar când se apropiau unul de celălalt, ceea ce făceau de multe ori, era o apropiere din afecțiune; totuși, acel grup s-a îndepărtat de celelalte suflete distrase. Se pare că ele își exprimau respingerea prin contractarea în sine, și plăcerea și aprobarea prin extindere și răspândire.

[24] El a spus că a recunoscut pe unul dintre aceste suflete ca fiind al unei rude, dar a fost vorba doar de o recunoaștere de vreme ce acesta murise când era copil. Acest suflet s-a apropiat de el și a spus: „Bună ziua, Thespesius”. El a fost uimit și a spus că nu era Thespesius, ci Arideus. „Ai fost poate Arideus înainte”, răspunse ruda lui, „dar de acum încolo ești Thespesius”, „asemenea zeilor”. „Vezi tu, nu ai murit de fapt: zeii ți-au permis să vii aici cu inteligența ta, dar cu restul sufletului tău lăsat în urmă, în corpul tău, ca o ancoră. Dacă acum sau în orice moment în viitor ai nevoie de dovezi despre acest lucru, să știi că: sufletele celor morți nu aruncă o umbră și nu clipesc din ochi”.

Aceste cuvinte l-au făcut pe Thespesius să-și folosească mintea rațională pentru a se concentra mai mult și pentru a privi mai atent în jur, putând să vadă că în timp ce el avea o linie vagă, umbroasă, care era legată de el, restul erau înconjurați de o aură de lumină și transparenți. Totuși, ceilalți nu erau deloc identici. Unii emiteau o lumină de intensitate uniformă, constantă și egală, așa cum face luna plină atunci când este cea mai pură; alții aveau porțiuni de lumină intermitentă sau leziuni ocazionale; altele erau extraordinare de privit deoarece aveau astfel de porțiuni întinse peste tot, marcate cu pistrui ca niște viermi; iar alții aveau zgarieturi slabe (nota de subsol 1: comparați cu Platon, Gorgias, 524d-525a pentru cicatricele de pe suflet).

[25] Ruda lui Thespesius (nu există nici un motiv să nu ne referim la sufletele oamenilor prin nume) a continuat prin a oferi o explicație detaliată a tuturor celor ce se aflau acolo. El a spus că rolul de pedepsitor-șef al greșelilor de orice fel a fost dat Inevitabilitățiii, Fiica Necesității și a lui Zeus (nota de subsol 2: comparați cu Platon, Phaedrus, 248c și Republica 616c, 617), și că nici un răufăcător, oricât de cunoscut sau anonim ar fi, nu poate folosi anonimatul sau puterea pentru a scăpa de Ea. Există trei tipuri de pedeapsă și fiecare are propriul custode și agent. Reprimarea Rapidă are grijă de cei care sunt pedepsiți fără întârziere și a căror pedeapsă este în întregime fizică: acționează ușor, într-un anumit sens, și lasă o mulțime de impurități reziduale. Oamenii a căror nelegiuire este mai greu de vindecat sunt predați, după moartea lor, de către ai lor zei, Retribuției (nota de subsol 3: Pentru această funcție a divinității individuale, comparați Platon, Phaedo 107d și 113d). Cel de-al treilea și cel mai sălbatic dintre asistenții Inevitabilității este Răzbunarea care îi ia în primire pe cei care sunt total incurabili, odată ce Retribuția i-a respins: îi vânează câinește în timp ce ei rătăcesc prin toate colțurile, încercând să se ascunsă; ea îi extermină pe toți aceștia, printr-o varietate de moduri crude și crunte, și îi încarcerează în locul care nu are nici identitate și nici formă.

„În ceea ce privește primele două tipuri de pedepse”, a continuat el, „cel administrat de Reprimare, care are loc în timp ce răufăcătorul este încă în viață, se aseamănă cu anumite pedepse aplicate de străini. În Persia, de exemplu, o formă de pedeapsă implică dezbrăcarea și biciuirea hainelor și a coifurii persoanelor care trebuie să fie pedepsite, și ele plâng și imploră ca pedeapsa să ia sfârșit; în mod analog, pedeapsa care implică proprietatea sau corpul oamenilor nu reușește să adreseze nelegiuirea reală, dar de obicei vizează reputația oamenilor și modul în care sunt percepuți.

[26] „Oricine ajunge de acolo Aici fără să fie pedepsit și purificat, intră în mâinile Retribuției. Sufletul său este expus și dezgolit (nota de subsol 1: La fel Platon, Gorgias 523e); nu există nicăieri unde să se poată furișa; el este incapabil să-și ascundă răutatea, iar totul despre el este absolut clar pentru ca toți să vadă. Dacă unul dintre părinții săi sau oricare dintre strămoșii săi au fost oameni buni, Ea îl arată mai întâi lor, pentru a putea vedea cât de disprețuitor și demn de condamnat acel suflet este; dacă rudele au fost rele, sufletul le privește cum ele sunt pedepsite (și rudele îl pot vedea cum le privește), înainte ca și lui să i se aplice pedeapsa completă, în care fiecare emoție a lui este dezbrăcată de el. Acest chin implică o agonie care este atât de copleșitoare și agresivă încât depășește durerea pedepsei corporale în aceeași măsură în care durerea reală ar fi mai reală decât visul despre ea.

Cicatricile și leziunile pe care fiecare emoție le implică sunt mai permanente în unele cazuri decât în ​​altele. „Și”, a continuat el, „aruncă o privire asupra varietății și diversității modurilor în care sufletele sunt colorate„. Un suflet este colorat monoton și murdar, mânjit de avariție și lăcomie; altul este roșu de sânge sau foc din cauza răutății și cruzimii sale; culoarea gri înseamnă întotdeauna că indulgența hedonistă se dovedește dificil de eradicat; la fel cum negru este ceea ce calamari descarcă, prezența ciudei și a dorinței de a face rău produce un verde veninos, puroi, ca cel pe care il vezi acolo.

Aceste culori sunt rezultatul nelegiuirii înfăptuite pe pământ, când sufletul este modificat de emoții și, la rândul său, modifică ceea ce face corpul. Aici, pe de altă parte, ștergerea completă a acestor culori și dobândirea unei singure nuanțe de transparență lucidă reprezintă punctul culminant al fiecărei purificări și pedepsiri. Dar, atât timp cât culorile sunt acolo, atunci emoțiile se repetă cu toată turbulența și excitația lor, care devine leșinată și rapid stinsă în unele suflete, dar în altele păstrează o intensitate viguroasă. După doze repetate de pedeapsă cruntă, unele dintre aceste suflete recâștigă starea și o condiție corespunzătoare, dar altele sunt returnate trupurilor făpturilor vii prin violența incomprehensiunii lor și a hedonismului nediscriminatoriu. Un suflet, pentru că facultatea sa rațională este slabă și nu a practicat niciodată contemplarea adevărului, este tras spre încarnare prin nevoia de acțiune; un altul are nevoie de un instrument de indulgență și dorește să împletească dorințele sale cu a lor completare, și să le satisfacă cu ajutorul trupului, pentru că Aici tot ce este disponibil este o umbră incompletă, o plăcere fantomă care nu poate fi niciodată satisfăcută pe deplin.

[27] Apoi a încetat să vorbească, și Thespesius a fost călăuzit de el cu ușurință deasupra a ceea ce părea a fi o regiune vastă, deși nu a durat prea mult să o traverseze: a fost înălțat în Sus, ca și cum ar fi avut aripi, de către fascicule de lumină, până când a ajuns la gura unui tunel enorm, care se întindea în jos, iar forța care îl dusese acolo îl abandonase. A observat că locul a avut același efect asupra celorlalte suflete: s-au ascuns ca niște păsări, au aterizat și au umblat în jurul gurii – nu îndrăzneau să pătrundă direct. Interiorul arata ca o peșteră Bahică, prin faptul că avea o bogată varietate de plante, verdeața și flori de orice culoare; și exuda o briză ușoară, blândă, parfumată, care a indus un extaz extraordinar. Efectul asupra stării de spirit a fost ca efectul vinului asupra oamenilor care se îmbătă; pe măsură ce sufletele s-au descoperit în mirosurile încântătoare, au început să se extindă și să devină binevoitori unii cu celălalți; și locul era plin de veselie, de râsete, și de orice fel de cântec ce era cântat de cei care se distrau și se bucurau unii de alții.

Ghidul lui Thespesius a spus că acesta este locul în care Dionis s-a înălțat și unde, ulterior, a adus-o și pe Semele, și a spus că locul a fost numit cel al completei uitări. De aceea, deși Thespesius dorea să-și petreacă mai mult timp acolo, el nu l-a lăsat, ci l-a forțat să plece, trăgându-l, și i-a dat o explicație în timp ce făcea asta: a spus că plăcerea dizolvă și saturează inteligența, dar irigă și exacerbează aspectele iraționale și fizice ale omului și, astfel, ne amintește de corporalitate. Consecința amintirii acestui lucru este o dorință și o nostalgie care îl atrage pe suflet spre naștere, ceea ce se cheamă astfel deoarece este înclinația unui suflet care este atras în Jos de lichiditate, pentru a fi pe pământ (nota de subsol 1: Plutarh aici se joacă cu cuvintele, derivând genesis genesis (” naștere „) de la ge (‘pământ’ și neusis (înclinare). Am făcut tot ce putem pentru a captura calamburul).

(…)

(…)

[30] Următoarea lor oprire a fost să vadă cum oamenii sunt pedepsiți. (…)
(…)

[32] Ultimul lucru pe care l-a văzut a fost cum sufletele au fost modificate pentru renaștere. (…)
(…)]

This, then, is how I came to tell them about a certain relative and friend of Protogenes, whom they knew because he had once visited us. This man, a native of Soli, had denied himself no sensual indulgence in his youth; then, having swiftly used up all his money, he was compelled for some time to turn to crime. In a complete volte-face, he made wealth his goal – so he behaved just like those depraved people who don’t look after their wives while they are married to them, but let them leave, and then, when their wives are married to other people, immorally try once again to seduce them. He never stopped himself doing anything, however despicable, as long as the consequence was profit and gain. What he acquired from this was no great fortune, but, quite soon, a very extensive reputation for iniquity. The very source of his notoriety, however, was a response which the oracle of Amphilochus gave him (nota de subsol 2: At Mallos in Cilicia. The oracle was still operating in Plutarch’s time). Apparently, he had sent to ask the god whether he would live a better life in the future: the god replied that he would be better off when he died.
Now, in a sense, this is exactly what happened to him a short while later. He fell from a height on to his head, and although there was no wound, only a bruise, he seemed to be dead; and then two days later, when he was actually just about to be buried, he came to (nota de subsol 3: this mise en scene is modelled on Plato, Republic, 614b). Once he was well and normal again, which didn’t take long, he transformed his life beyond recognition: in fact, he is acknowledged by the Cilicians to have been the most hones businessman of his times, and they know of no one who was more religious or who caused his enemies more distress or was a truer friend (nota de subsol 1: IT was a popular and traditional view that justice lay in doing good to friends and harm to enemies). The upshot was that everyone who met him wanted to hear the reason for the change, since they imagined that so thorough a reorganization of character could not be due to any banal circumstances. And they were quite right, as he himself explained to Protogenes and other equally good friends of his.
[23] When his intelligence was expelled from his body, at first (he said) the transformation made him feel like a helmsman might feel if he were thrown overboard from his ship into the depths of the sea. Next, he rose upwards a little way, and seemed then to be breathing as a whole and to be seen in all directions around himself, as if his soul were a single open eye. What he was seeing, however, was not what he had been seeing before, except for the stars – but they were huge, and at immense distances from one another, and were emitting light which was not only an amazing colour, but also had energy, which allowed his soul to ride the light as evenly as a ship on a calm water, and to travel everywhere easily and swiftly.

He omitted a great deal of what he saw, and went on to say that when the souls of the dead come up from below, they form a fiery bubble as they cleave the air; then, when the bubble gently bursts, the souls emerge in human form, but in miniature. They do not all move uniformly: some of the souls leap out of the bubble with incredible lightness and shoot upwards in a straight line; other behave like spindles and whirl around in a circle while at the same time tending sometimes in a downward direction and sometimes in an upward direction, and so move in an untidy and chaotic spiral and take a very long time before eventually quietening down.

The majority of the souls were strangers, but he saw two or three of his acquaintances, and tried to communicate with them and talk to them. They didn’t hear him, however, and were behaving unusually: they were frantically and frenetically trying to avoid being seen or touched. At first they darted around here and there on their own, but later they met plenty of other souls in the same state ad clung to them, and the whole mass moved all over the lace aimlessly, making meaningless noises mixed up with sounds like exclamations of grief and terror. There was another set of souls, high up in the pure part of the ambient, who looked radiant, and when they approached one another, which they did often, it was out of affection; however, they kept away from the other, distracted souls. Apparently, they indicated their repugnance by contracting into themselves, and their pleasure and approval by expanding and spreading out.

[24] He said that he recognized one of these souls as that of a relative, but only just recognized him, since he’d died when he was a child. This soul came up close to him and said, ‘Hello, Thespesius.’. He was astonished and said that he wasn’t Thespesius, but Aridaeus. ‘You may have been Aridaeus before,’ replied his relative, ‘but from now on you are Thespesius, „godlike”. You see, you haven’t actually died: the gods have allowed you to come here with your intelligence, but with the rest of your soul left behind in your body like an anchor. If now or at any time in the future you need evidence of this, here it is: the souls of the dead do not cast a shadow, and they do not bling their eyes.’

These words stimulated Thespesius to use his rational mind to pull himself together to a greater degree, and he looked and saw that whereas he had a vague, shadowy line, which swayed in time with him, they were surrounded by an aura of light and were transparent. They weren’t all identical, however. Some emitted light of a single, even, constant, uniform intensity, as the full moon does when it is at its most pure; others had intermittent patches or occasional welts; others were extraordinary to look at, since they were blotchy all over, marked with freckles like vipers; and others had faint scratchmarks (nota de subsol 1: compar Plato, Gorgias, 524d-525a for the marks on the soul).

[25] Thespesius’ relative (there is no reason not to refer to people’s souls by name in this way) proceeded to give a detailed account of everything. He said that the role of chief punisher of wrongdoing of every kind has been given to Inevitability, the daughter of Necessity and Zeus (nota de subsol 2: Compare Plato, Phaedrus 248c, Republic 616c, 617), and that no criminal, however grand or insignificant, can use anonymity or dominance to escape her. There are three kinds of punishment, and each has its own custodian and agent. Swift Reprisal takes care of those who are punished without delay and whose punishment is entirely physical: she acts gently, in a sense, and leaves a lot of residual impurities. People whose iniquity is more difficult to heal are handed over to Retribution after their death by their deity (nota de subsol 3: For this function of one’s individual deity, compare Pluto, Phaedo 107d and 113d). The third and most savage of the assistants of Inevitability is Revenge who takes on those who are altogether incurable, once Retribution has rejected them: she hounds them as they wander here and there, trying to hide; she exterminates them all, in a variety of brutal and cruel ways, and imprisons them in the place which has no identity or form.

‘As for the first two types of punishment,’ he went on, ‘the one administered by Reprisal, which takes place while the criminal is still alive, resembles certain punishments employed by foreigners. In Persia, for instance, one form of punishment entails the depilation and whipping of the clothes and headgear of people who are being punished, who weep and beg for the punishment to end; analogously, punishment which involve people’s property or bodies make no telling contact and fail to address the actual iniquity, but are usually aimed at people’s reputations and how they are perceived.

[26] ‘Anyone who gets from there to here without having been punished and purified falls into the hands of Retribution. His soul is exposed and naked (nota de subsol 1: So Plato, Gorgias 523e); there is nowhere for him to slink away to; he is incapable of covering up and concealing his wickedness, but everything about him is utterly plain for all to see. If either of his parents or any of his ancestors were good, she shows him first to them, so that they can see how contemptible and despicable he is; if they were bad, he watches them being punished (and they can see him watching), before his own extensive punishment, in which each of his emotions is stripped from him. This ordeal involves agony which is so overwhelming and excruciating that it exceeds the pain of corporal punishment to the same extent that actual pain would be more real than dreaming about it.

The scars and welts which each of the emotions entail are more permanent in some cases than in other. And,’ he continued, ‘have a look at the variety and diversity of ways in which the souls are coloured. One is drab and dirty, smeared with stinginess and cupidity; another is the red of blood or fire, thanks to his viciousness and cruelty; grey always signifies that hedonistic self-indulgence has proved difficult to eradicate; just as blackness is what squid discharge, the presence of spite and malice produces the venomous, pus-like green you see over there.

‘These colours are the result of iniquity down there on earth, when the soul is modified by the emotions and in turn modifies what the body does. Here, on the other hand, the complete obliteration of these colours, and the soul’s gaining a single, lucid hue. are the culmination of purification and punishment. But as long as the colours are there, then the emotions recur with all their turbulence and excitation, which is faint and quickly extinguished in some souls, but in others has a vigorous intensity. After repeated doses of chastisement, some of these souls regain their proper condition and state, but others are returned to the bodies of the living creatures by the violence of their incomprehension and indiscriminate hedonism. One soul, because its rational faculty is weak and it has never practised the contempletation of truth, is pulled toward incarnation by its need for action; another needs an instrument for indulgence and longs to weave together its desires with their gratification, and to satisfy them with the help of the body, since here all that is available is an incomplete shadow, a phantom pleasure which can never be fulfilled.’

[27] Here he stopped talking, and Thespesius was guided by him easily and unerringly over what seemed to be a vast region, although he didn’t take long to cross it: he was borne aloft, as if he had wings, by the beams of light, until he reached the mouth of an enormous tunnel which stretched on downwards, and then force that had carried him there abandoned him. He noticed that the place had the same effect on every other soul: they tucked themselves up as birds do, landed and walked around the mouth – they didn’t dare to go straight in. The inside look like a Bacchic cave, in that it held a rich variety of plants and greenery and flowers of every colour; and it exuded a mild, gentle, scented breeze which induced exquisite rapture. The effect on the state of mind was like the effect of wine on people who are getting drunk: as the souls revelled in the delightful scents, they began to expand and to become affable with one another; and all around the place was filled with merrymaking, laughter and every kind of song sung by people having fun and enjoying themselves.

Thespesius’ guide said that this was where Dionysus had ascended from the word, and subsequently brough Semele, and he said that the place was called the place of oblivion. And that is why, although Thespesius wanted to spend more time there, he didn’t let him, but forcibly pulled him away, and gave him an explanation while he was doing so: he said that pleasure dissolved and saturated intelligence, but irrigates and plumps up one’s irrational and physical aspects, and so makes one remember corporality. The consequence of remembering this is a craving and a longing that pulls one towards birth, which is so called because it is the inclination of a soul weighed down by liquidity to be on earth (nota de subsol 1: Plutarch here playfully derives genesis (‘birth’) from ge (‘earth’ and neusis (inclination). We have done what we can to capture the pun – as it were b-irth).

(…)

(…)

[30] Their next stop was to see people being punished. (…)
(…)

[32] The last thing he saw was the souls being modified for rebirth. (…)
(…)

Plutarh
(On God’s Slowness To Punish, la pp. 283-292)

Back To Top